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La colonización de Sierra Morena y Andalucía de 1767-1768 y
el Fuero de las Nuevas Poblaciones

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Incluimos esta explicación porque en la mayoría de textos sobre las Nuevas Poblaciones o sobre la colonización de Sierra Morena y Andalucía se hace referencia, sin más explicación, a una primera remesa de colonos que venían de Saint-Jean-d'Angély como retornados de un proyecto frustrado de colonizar la isla de Cayena (Île de Cayenne en francés) o la Guayana o que incluso no habían ni llegado a ir después de haberse estado, hasta cuatro años, esperando para embarcar.

La desastrosa expedición a Kourou (Guayana Francesa) de 1763

 
Una vez terminada la guerra de los siete años y como consecuencia del Tratado de Fontainebleau de 1762 y del Tratado de paz de Paris de 1763 Francia, con Luis XV como rey, cedió la Nouvelle France, Canadá y sus dependencias, a Inglaterra y la Luisiana a España; quedándose solo, en Norte América, con las dos pequeñas islas de Saint Pierre y Miquelon.
El gobierno francés quiso compensar la pérdida de estas posesiones con la colonización de la Guayana Francesa estableciendo en la puerta de sus colonias de las Antillas "una raza de hombres capaces de asistir a la madre patria en sus guerras futuras" para proteger al sur del posible avance de los ingleses del norte, así como, y esto era interés del rey, de poblar las zonas fronterizas con el Surinam los holandés.
Etienne François duque de Choiseul y conde de Stainville, ministro de la Guerra y de la Marina (1), comunicó secretamente este objetivo a Etienne François Turgot que había sido nombrado Gobernador General de las posesiones francesas en la Guayana.
 

Guyana

Guaiana Francesa

 

Nouvelle France

Es común confundir la Guyana (izquierda) con la Guayana Francesa (derecha). En medio está el Surinam (antigua Guayana Neerlandesa). Esperamos que estos dos mapas ayuden a esclarecer el posible duda. Fuente: Perry-Castañeda Library

 

La Nouvelle France antes de la Guerra de los 7 Años y por tanto del Tratado de paz de Paris de 1763. Las posesiones de Francia en azul, las de España en naranja y las de Inglaterra en rosa.
 

Llançament a Kourou - ESA

 

Guaiana Francesa - 1763

Illa de Caiena - 1763

Quién podía pensar y quién les iba a decir a aquellos pobres colonos que llegaron aquí en 1763 que ¡en Kourou al cabo de 250 años estaría el puerto espacial de Europa!. La foto del lanzamiento es de www.esa.int   .Al leer sobre el tema de las Nuevas Poblaciones o de la colonización de la Guayana se habla a menudo de la Isla de Cayena. La ciudad, capital de la Guayana, se fundó en lo que antiguamente era una isla en la desembocadura del río Cayenne (mapa de la derecha).

 

  En el de la izquierda están Kourou y Cayena en un fragmento del mismo mapa (de Jacques Nicholas Bellin - 1763)
     
Se presentaron varios proyectos para colonizar con esclavos negros, o con gente de Malta, pero finalmente se aceptó el de Alexandre Ferdinand, barón de Bessner, que se ofrecía de ir a Alemania y reclutar a gente del Bajo Rin y buscar gente con posibilidades económicas que, además de ir, financiaran familias que llevarían a Cayena pagándoles el tránsito por Francia, vestidos, útiles, alimentación y establecimiento en los destinos con el coste de la travesía a cargo del estado.
A cambio obtendrían un terreno considerable de 1600 hectáreas, para formar un señorío compuesto de un pueblo de 10 familias, la mitad de hectáreas serían del señor y la otra mitad de las familias. El señor obtendría beneficios de las familias de manera también establecida por Bessner.
Está claro que no podía funcionar un estado feudal de este tipo aunque no pudo tener tiempo de poder demostrar su fracaso.
 

Propaganda del baró de Bessner

  "Los europeos que vayan a este hermoso país que da dos cosechas por año obtendrán a su llegada un terreno en propiedad. Serán alimentados, alojados, bien vestidos y abastecidos de todo lo que les sea necesario para ellos, sus mujeres y sus niños durante dos años y medio, y se les darán todas las herramientas de las que tengan necesidad para cultivar la tierra y para los diferentes oficios, así como todas las ayudas en caso de enfermedad. No se les pedirá ningún derecho ni impuesto, y que no se preocupen por sus creencias, se les pagará el viaje hasta Rochefort, desde donde se les transportará gratis a la Guayana, y ellos tendrán asistencia para su sostén durante el tiempo que estén en este puerto , y se les pagará por adelantado antes de embarcar la suma de 50 libras por familia compuesta por padre, madre y un niño, y dos libras por cabeza por hijo de más que haya en la familia, con el objetivo de poder proveerse de la ropa más necesaria para su viaje, durante el cual serán alimentados gratis, también se aceptarán los judíos."
(Paris imprenta de M D R ).

Esta es una propaganda del barón de Bessner para reclutar alemanes del Bajo Rin. A quien ya haya leído nuestro apartado sobre las propagandas de Thurriegel le parecerá un lenguaje familiar.

 
Nada más llegar a la Guayana los que fueron transportados por seguir este plan se rebelaron contra la autoridad de su señor. Se negaron no sólo a obedecer sino también a trabajar. Rehusaron incluso de instalarse en donde se les había asignado.
Turgot no vio necesario, como Gobernador de la nueva colonia, el estar presente. Todo el destino de la colonia fue abandonado a subalternos. Su delegado y representante oficial como Intendente General de la colonia fue Jean Baptiste Mathieu Thibault de Chanvalon, que si que fue a residir allí.
Como primer punto de descontrol y precipitación de este proyecto hay que decir que la primera expedición, la que teóricamente debía preparar los sitios para recibir a los primeros colonos, debía partir el 1 de marzo de 1763 sin saber ni el lugar donde plantarían las tiendas en toda la extensión de sabanas y bosques de la Guayana.
Quien debía ir como cabeza de esta primera salida, Brûletout de Préfontaine, efectivamente salió el 1 de marzo pero no de del puerto de Rochefort, sino de Paris. No pudo salir definitivamente, y esto fue el 17 de marzo de 1763, hasta que no consiguió respuesta a sus demandas para cubrir gastos: dinero para trabajos públicos, compra de ganado, preparación de terrenos, construcción de casas, comida, herramientas, etc. Llegó a Cayena el 14 de julio de 1763.
Una vez llegados hay dificultades de personal para comenzar los trabajos de construcción de los albergues de los colonos y los antiguos colonos de la Guayana no quieren colaborar.
Chanvalon también tiene problemas de financiación para salir de puerto con los colonos y la salida que debía ser el 1 de junio pasa a ser el 14 de noviembre. Salen 11 barcos con 1429 pasajeros y el 22 de diciembre llegan a la Isla de Cayena donde se encuentran con los 533 colonos que acompañaban a Préfontaine.
Tienen fuertes dificultades para llegar al destino que ya se habían marcado, Kourou, y alojar a todos los colonos. Además los antiguos colonos se niegan a construir las barracas por los nuevos colonos, es decir, a trabajar gratis para el Rey.

Las Islas de la Salud

 

Illes de la Salut

Illes de la Salut

 
He aquí las Îles du Diable o Îles du Salut donde, debido a no tener lugar para alojarlos, Chanvalon alojó e hizo esperar a miles de colonos; y donde posteriormente habría una penitenciaría (¿os suena Papillon?); islas que ahora hay que evacuarlas a cada lanzamiento de la ESA (Agencia Espacial Europea) pues se encuentran dentro de la trayectoria de lanzamiento de los cohetes Arianne desde Kourou.

 
Frente a las dificultades Chanvalon envía mensajes a Francia pidiendo que no salgan más expediciones; por causa de rivalidades con el anterior Gobernador de la Guayana, Antoine Jean-Baptiste Béhague, estos mensajes no salen de Cayena. El resultado es que el 19 de marzo de 1764 llegan 413 colonos y 1216 más por el mes de abril.
La indisciplina, la pereza, las epidemias y las rivalidades entre Turgot y Chanvalon hacen que donde debía haber 400 colonos hayan desembarcado 2300 y debido a enfermedades, falta de suministros y viviendas la muerte se vaya haciendo sitio.
Se siguen enviando colonos pues hay que hacer limpieza de los campos de alojamiento (dépôts) de Saint-Jean-Angély (2) y de Rochefort. En marzo de 1764, y a pesar de los avisos de que no se hagan envíos, se envían 1308 colonos más. Estos llegan a Cayena sin útiles ni comida y con epidemias en la mayoría de barcos.
En Kourou ya se pierde el control de quién y cuántos llegan; estos envíos llegarán a la cifra de 9000 personas a finales de año (3) para las que no hay lugar ni alimentación y si ya se habían sublevado en Saint-Jean-Angély ¿que no debían hacer en la Guayana al verse estafados?
Hay desorden por todas partes, quien puede consume en un día lo que debería durar una semana y la desmoralización es extrema en unas gentes que dejaron unas tierras cultivadas para acabar encontrándose en medio de la nada.
 
Finalmente en Francia consideran que deben solucionarlo y en diciembre de 1764 Turgot llega finalmente a Cayena con toda una lista de instrucciones de acciones a realizar. Casi que por terror no hace nada y lo único que hace es arrestar a Chanvalon. Se cuentan 918 supervivientes y 1143 fallecidos. Evidentemente no contaron muy bien pues sale una suma de 2361 personas cuando todo el mundo sabía que habían salido bastantes más.
Los colonos piden para volver a Francia y finalmente Turgot accede. Vuelven a Saint-Jean-Angély a principios de 1765. Turgot marcha de Cayena el 5 de abril de 1765. Algunos colonos decidieron quedarse en Sinamary donde fueron absorbidos por expediciones posteriores; no quedó ningún vestigio de la colonización de Kourou.
 
Si es difícil el dar una cifra exacta de cuantos colonos que llegaron a la Guayana lo es aún más encontrar cuántos regresaron a Francia. La cifra que se comenta en los diversos textos es de entre 2000 y 3000 personas. Personalmente pienso que la cifra de 2000 personas se acerca más, y a partir de ahí saldría una cifra de 7000 víctimas.
De todos estos colonos que volvieron de Cayena muchos llegaron a Francia enfermos (a Rochefort pasando antes por la Isla de Aix, Marsella, Nantes, Rochelle o Bayona) y pasaron por el hospital antes de reincorporarse, por ejemplo los de Rochefort, al campo de Saint-Jean-Angély; y desde allí muchos (874 para ser más exactos) continuaron en 1767 la aventura hacia Sierra Morena como una de las soluciones del duque de Choiseul para deshacerse de ellos; una gente que ya eran más que estorbo, engañados en sus esperanzas, sin trabajo y que ya se habían amotinado alguna vez. Algunos hacía más de 4 años que estaban allí parados esperando para embarcarse hacia la Guayana donde creían que estaba Eldorado.
Otros que no llegaron a embarcarse fueron devueltos a su origen. Entre 1763 y 1768 fueron devueltas 2038 personas desde Saint-Jean-Angély, o quizá habría que decir que se intentó que volvieran porque algunos también se incorporaron a la llamada de Thürriegel por su cuenta, como por ejemplo los Hamer que después de salir de Saint-Jean-Angély estuvieron una temporada en Rochefort antes de partir hacia Sierra Morena, tal y como explica Adolfo Hamer en uno de sus trabajos.
 
En cuanto a algunos de los responsables de este intento de colonización una comisión posterior dictaminó para Turgot el exilio y Chanvalon que estaba detenido primero en la Bastilla y después en Mont Saint Michel fue finalmente rehabilitado.
 
(1) Es fácil confundir estos dos personajes: el Tratado de Paris lo firmó un tal Choiseul; pero no era el duque de Choiseul. El Tratado de París fue firmado por Cesar Gabriel de Choiseul, duque de Praslin, ministro de Estado y Asuntos Exteriores desde 1761 y de la Marina desde 1766 cuando le cedió el ministerio, y cambió por el de Extranjeros, su primo el duque de Choiseul.
El duque de Choiseul era ministro de Estado y Asuntos Exteriores cuando el 1761 lo cambió por los de la Guerra y el de la Marina hasta el 1766 cuando cedió el de la Marina a su primo, duque de Praslin, para recuperar el de Asuntos Exteriores conservando el de la Guerra.
(2) Había varios lugares o "dépôts" donde los colonos esperaban para ser embarcados. El principal era Saint Jean de Angely, llamado "entrepôt"; otros menores fueron la isla de Oléron, Cognac, Saintes, Saint Savinien, Taillebourg y otros. En Rochefort, además de ser uno de los puertos de salida, curiosamente hubo desde el 1761 unos alemanes que estaban allí esperando para ir al Canada. Otros puertos de salida fueron Marsella y Le Havre.
(3) La cifra exacta pienso que no la conoce nadie. El libro "Precis Historique" del ministerio de Marina de 1842 cita ya diversas fuentes y cifras aunque opta por la de 9000; E. Daubigny en "Choiseul et la France d'outre-mer" nos da la cifra de 10416 personas en uno de los anexos; Pierre Thibaudault en el muy buen trabajo "Echec de la Démesure en Guyane" da también como aproximada la cifra de 9000 personas.

Añadimos una última observación para comprobar cómo valoraban este hecho de Kourou los fiscales del Consejo. En su respuesta de 15 de mayo de 1767 a una de las consultas realizadas por Carlos III dentro de todos los trámites previos al inicio de la colonización de Sierra Morena (1) Campomanes y Moñino hacen el siguiente comentario en el sentido de que no es necesario correr pues algunos errores pueden ser irreversibles:
"Que la colazion de las poblaciones en temperamento saludable no la puede el Consejo desde aqui prevenir, ni fiarse tampoco de informes particulares, porque los Intendentes o Correxidores de quien pueda valerse se han de fiar de ajenas relaciones; y aunque se goviernen por las propias no estando en el modo de pensar, y sistema general no se acertara por mas que el celo del Consejo y aun el del Ministerio se esfuercen. Que cualquiera cosa que se yerra es de un daño inmenso; ya sea por la mala eleccion del parage, ya sea por la falta de economia que haga subir los gastos de los nuebos pueblo; o bien consista en el maltrato de los colonos desacreditandose de este modo el govierno para que otros no quieran venir como acaba de suceder a los franceses en la Isla de Acayena con los alemanes transportados a ella."
 
(1) En concreto en la "Real Resolución" de 26 de marzo de 1767 donde Carlos III aprueba la propuesta del Consejo de 28 de febrero de 1767 pidiendo concretar el terreno de cada pueblo en donde se deberían ubicar las Nuevas Poblaciones, como recibir y conducir a los colonos etc.

 

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